Qu’est-ce qu’une ferme de minage ?

Une ferme de minage est un lieu dans lequel on va regrouper des machines qui vont miner de la cryptomonnaie. Pour rappel, miner est le fait de valider des transactions sur le consensus de preuve de travail (Proof Of Work).

ferme de minage

Les machines sur la photo sont dédiées pour miner tel ou tel cryptomonnaies (ASIC). Cependant elles génèrent beaucoup de bruit et de chaleur. Ce qui fait qu’un particulier peut difficilement les héberger chez lui.

Où se fait l’implantation des fermes de minage ?

Dans un premier temps les fermes de minages se sont situées dans des pays froid tel que le Groenland, le Canada ou l’Island. En effet il est plus simple de récupérer l’air extérieur pour refroidir, que de payer un climatiseur.

Mais l’implantation de ces fermes a évolué, et aujourd’hui elle se fait généralement à côté de lieu où l’énergie est « perdue ». L’électricité est très difficile à stocker et les surplus non consommés sont souvent perdu. Les pays en voie de développement sont très adaptés à cette situation, on peut retrouver alors un ensemble de pays de l’Asie centrale tel que le Kazakhstan.

La situation en France

En France les centrales nucléaires sont récentes et il y a peu de perte. De plus le quasi-monopole de EDF empêche une concurrence importante des offres proposés.

En France le KWh d’électricité pour un particulier est de 0,15ct€ et pour les professionnels 0,10ct€.

Les sociétés de minage ont essayé de négocier avec les députés pour avoir des exonérations de taxes mais sans succès.

barrage hydrolique mining

Comment refroidir les ASIC ?

Une nouvelle problématique se pose quand on refroidissement des machines de minage (ASIC) dans ces nouveaux pays. En effet en Asie centrale la température extérieure est beaucoup plus élevée qu’en Europe ou au Nord de l’Amérique. La solution est en train d’arriver, le water cooling. C’est une technique qui est utilisé sur les ordinateurs de gaming (des joueurs de jeux vidéo) pour refroidir les cartes graphiques. L’avantage est la transmission de la chaleur qui est 115 fois supérieur à celle de l’air.

water cooling mining

Quel type d’ASIC ont-ils ?

La majorité du parc actuel de mining est basé sur l’Antminer S9 mais l’arrivé du s15 sur le marché est en train de changer la donne. En effet celui-ci est 50% plus rapide que son prédécesseur.

Que s’est-il passé avec la chute du BTC en 2018 ?

Les fermes de minage était réparti de partout dans le monde tant que le prix du Bitcoin était élevé. Ça chute en début 2018 a entrainé l’arrêt de production de 30% des mineurs (de manière définitive ou temporaire). De plus il y’a eu une délocalisation des fermes des pays occidentaux vers l’Asie centrale. En effet des sociétés comme Bigblock Data center ou Gwensas on fait le choix d’aller au Kazakhstan pour y trouver une électricité à 0,0026 ct€/KWh. Sans ce déplacement les mineurs ne seraient plus rentables.

Conclusion

Pour conclure, une ferme de minage engrange des gains importants mais consomme beaucoup d’énergie. C’est pour cela que la technologie de Proof Of Stake est apparue. Celle-ci ne nécessite pas de puissance de calcul mais uniquement un connexion réseau pour fonctionner. La cryptomonnaie Ethereum à pour objectif de passer de la preuve de travail à la preuve d’enjeu (Proof Of Stake) le plus rapidement possible pour réduire sa consommation énergétique.

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